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Iniciación a la práctica del golf

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Iniciación a la práctica del golf

Capítulo: Cómo empezar

La mayoría de las personas que se inician en el golf, como ocurre en cualquier otra actividad, lo hacen porque un amigo o conocido les introduce en el juego.

Si éste no es su caso, intente localizar a ese amigo. Lo disfrutará. Y si no conoce a nadie, no se preocupe. El golf es un deporte que está pensado de forma que personas de muy diferente nivel de juego puedan competir entre ellas en igualdad de condiciones. Es también un deporte en que uno solo puede acercarse a un campo y unirse a otra partida de hasta tres jugadores (porque los partidos son de un máximo de cuatro jugadores), lo que incita a que hablando durante el juego se conozca a otras personas y se establezcan nuevas amistades.



En cualquiera de los casos, lo primero es ir a una cancha de prácticas. No necesita introductor. Una cancha de prácticas es una instalación, que puede estar, o no, dentro de un campo de golf, en la que hay una serie de puestos, que normalmente tienen una alfombra especial de hierba sintética, desde donde vamos a golpear las bolas que alquilemos. Esto quiere decir que cuando golpeas la bola con, por ejemplo, una madera no tienes que coger tus bártulos e irte a 200 metros a buscar dónde ha caído tu bola para dar tu próximo golpe. No, nosotros estaremos quietos en nuestra alfombra lanzando una tras otra hacia adelante las bolas de nuestra cesta. Si levantamos la cabeza lo que veremos será una pradera repleta de bolas de golf.

En esa pradera suelen ponerse unas pancartas que nos marcan los 50, 100, 150 y 200 metros para que nos vayamos acostumbrando a las distancias que alcanzamos con cada palo.

También existen tiendas de golf que tienen las canchas en sus sótanos o instalaciones al aire libre en las que al no haber 250 metros de terreno se golpea contra redes, como sucede en las canchas de tiendas. La idea es que el golpe de prácticas que realicemos lo paren unas redes para que la bola no de contra las paredes o no se salga de la zona de prácticas. La sensación es distinta a la que se tiene en una cancha abierta al aire libre. Hay personas a las que no les importa o que incluso les gusta más porque así se centran más en el movimiento del swing sin importarles el vuelo de la bola y otras personas a las que no les gusta. En cualquier caso siempre es una opción para poder ir a una clase en un momento dado.

Al principio, si vamos con alguien conocido nos podrá dar unas ligeras indicaciones, pero será imprescindible que un profesor nos introduzca correctamente en el arte del swing.

Capítulo: El presupuesto

A simple vista parece que este deporte puede resultar muy caro pero no lo es tanto como te puedes estar imaginando:

1.La entrada a las zonas de prácticas suele oscilar entre gratis y  2 euros. Los sitios que cobran más por entrar a sus instalaciones es porque no las tienen para que se practique en ellas sino para que los jugadores puedan calentar antes de salir a campo.

2.Alquilar un palo cuesta 2 euros.

3.Una cesta con 30 ó 40 bolas son unos 2 euros.

4.Una clase particular de media hora de duración, aproximadamente 12 euros.

Esto sería lo adecuado en el caso de que queramos probar si nos gusta, pero si ya estamos decididos a practicar el golf puede haber otras opciones como contratar un curso de iniciación que nos incluya todo lo necesario o adquirir algunos palos sencillos, incluso de segunda mano, que nos puedan servir durante ésta primera etapa. Estos palos iniciales también nos valen luego para llevarlos siempre en el coche y así poder ir a practicar si en algún momento nos queda un hueco libre.

Capítulo: A qué edad

Hace algunos aÑos, el golf era principalmente un juego para adultos. Los niÑos no tenían ningún lugar en el campo de golf, excepto para atender la bandera o hacer de caddies.

La situación hoy es muy diferente. Los padres empiezan a apuntar a sus hijos en cursos cuando tienen entre 3 y 4 aÑos de edad, aunque la edad ideal son los 6 aÑos; ya que por debajo de ellos tienen limitado el desarrollo muscular y la atención.

Podemos encontrar juegos de palos para junior a partir de tres aÑos.

Lo principal es no obligar a los niÑos a introducirse en el juego. Es mucho mejor empezar diciéndoles que se acerquen con sus padres a la cancha de prácticas. Los niÑos son grandes imitadores, y lo que más les gusta es imitar a los adultos. En cuanto practiquemos delante de ellos el swing, enseguida comenzarán a crearse un cuadro mental del mismo.

Debemos contar con la opinión de un profesor para que les introduzca en el juego y para que nos diga cómo debemos practicar con ellos.

Pero siempre el concepto principal es crear un ambiente agradable a la hora de dar bolas. Hay que hacerlo fácil, sin ningún detalle técnico. Debe resultarles divertido. Préstales toda tu atención y aplaude sus logros. Y si quieren hacer alguna rareza como golpear dos bolas a la vez o similar déjales y ríeles la gracia.

Si ves que el niÑo ya está preparado para entender cosas sencillas, como cómo coger el palo, cómo poner los pies, etc, explícaselas. No intentes entrar en detalles técnicos, y entérate del momento apropiado para apuntarle a un cursillo.

Capítulo: Equipación

Lo primero que hay que comprarse para poder ir a practicar es un guante. Los diestros necesitarán un guante para la mano izquierda y los zurdos uno para la mano derecha.

Los guantes pueden ser de material sintético o de piel, pero en ambos casos serán muy finos para no perder tacto ni sensibilidad.

Lo más importante de un guante, principalmente cuando estamos aprendiendo a jugar, es que esté reforzado, sobre todo en la parte carnosa de la palma de la mano.

Luego vienen los palos. Al principio sólo necesitaremos un palo. Puedes alquilarlo cada vez que vayas a practicar, pero si alquilas un palo 10 veces a 2 euros supone 30 euros, y por ese dinero te puedes comprar uno. Otra opción, como ya hemos visto, es comprarlo de segunda mano. Ahora es más sencillo con la proliferación de tiendas de artículos usados incluso en tiendas especializadas de golf.

Aunque teniendo en cuenta que en breve necesitaremos más palos, lo que también puede ser una buena opción, es adquirir un set de medio juego de palos y bolsa de transporte.

¿Y cuánto debo gastarme en mi equipación?.

Una equipación de golf excelente es lo que necesitan todos los jugadores excelentes. Una equipación de golf buena es lo que necesitan los buenos jugadores. Una equipación de golf normal es lo que la mayoría de nosotros necesitamos.

El cambio más dramático que se ha producido en la industria del golf en los últimos veinte aÑos se ha producido en la equipación.

Los equipos actuales son fenomenales. Hay bolas para cada tipo de jugador. Los palos se investigan, diseÑan, y manufacturan buscando un rendimiento máximo. Los guantes, zapatos, bolsas y la ropa de golf se fabrican poniendo la máxima atención en los detalles.

No podemos decir que los equipos del golf no vayan a representar ninguna diferencia en el juego de cualquier jugador. Obviamente, tenemos alguna ventaja cuando llevamos un equipo mejor. Sobre todo cuando ya los sabemos manejar.

La decisión para comprar el nuevo equipo del golf podría basarse en su habilidad jugando al golf, su situación financiera, sus metas jugando al golf, o un poco las tres.

Podemos ver la compra de un nuevo equipo de golf en dos categorías. Si tenemos más de 1.000 euros para gastarnos en el nuevo equipo de golf siga leyendo justo en la siguiente sección. Si tenemos menos de 1.000 euros para gastar entonces vaya a la sección equipación de golf para el aficionado medio.

El equipo del golf para aquellos que tienen un poco de dinero extra

Si usted va a tomar clases no compre su nuevo equipo hasta que haya recibido las primeras lecciones. Su swing va a cambiar y swings diferentes requieren equipos diferentes.

Prepárese para gastar algo de dinero extra. Esta compra debe durarle para varios aÑos así que no se contenga ahora. Haga una lista de todo que necesita comprar, desde los zapatos del golf, la bolsa o un equipo de lluvia.

Lea un poco sobre lo último en equipamiento de golf. Aprenda algunas de las diferencias entre los productos. Por ejemplo, las varillas de grafito pueden no ser mejores que las de acero para usted.

-Visite al menos dos tiendas de golf grandes.

-Hable con su profesor sobre el equipo.

-Pruebe el equipo.

Capítulo: Sugerencias para el aficionado medio

Veamos cuál sería el equipo del golf para el aficionado medio:

La mayoría de nosotros podemos sobrevivir con un equipo limitado. El equipo completo mínimo es de un driver, una madera 3, hierros 3 al 9, sand, putter, tees, bolas, zapatos y una bolsa. El equipo adicional que es bueno tener incluye madera 5 y 7, paraguas, pitching wedge, lob wedge, el equipo de lluvia, carrito, etc.

Sin embargo, no es necesario tener el último grito en equipación. Cuando empiece a hacer más de una ronda de 18 hoyos al aÑo rondando los 70 golpes cómprese un equipo bueno. Si tuviera algún dinero de sobra probablemente comprará uno o dos productos de última generación.

Ahora, si el promedio de golpes por ronda está entre 85 y 120 no necesitamos un equipo al último grito. Escoja un juego de palos a buen precio en una tienda, de un amigo, o de un anuncio de segunda mano. Esto puede representar un importe de entre 250 y 350 euros.

Cualquier bola resultará válida para su juego. Hasta que empiece a romper la barrera de los 80 golpes puede jugar las bolas que estén de oferta o las que encuentre en el campo de golf.

Creo que algunas personas necesitan equipo de última línea. Si usted puede permitirse el lujo entonces cómprelo. Sin embargo, recuerde que comprar equipo de última generación nunca le hará romper la barrera de los 100 golpes y probablemente sea una pérdida de dinero. Gaste mejor su dinero en clases.

Capítulo: La función de cada palo

Antes de empezar a golpear bolas de golf, debemos entender la función que realiza cada palo.

El reglamento nos permite que llevemos en nuestra bolsa un máximo de 14 palos, pero un jugador que está empezando no necesita tantos.

El driver es el palo (concretamente es una madera) más largo y potente y, por lógica, el más difícil de utilizar, por lo que no es aconsejable utilizarlo hasta que no se domine bien su técnica. Muchos jugadores llevan dos maderas más en su bolsa, (la 3 y la 5), al ser más sencillas de utilizar para los golpes largos.

Las maderas se utilizan para lograr distancia con la bola. Su uso primordial es para salir de los tees (las salidas de cada hoyo del campo). Aunque su nombre se siga manteniendo como madera, hoy en día ya no se fabrican con ese material. Si sigue siendo parecida la forma de las antiguas maderas.

Los hierros disponibles van desde el 1 hasta el 9, y los distintos wedges, si bien lo más normal es incluir en la bolsa desde el hierro 3 hasta el 9, un pitching wedge y un sand wedge.

Al principio, los hierros 1, 2, 3 y 4 resultarán muy difíciles de usar. El hierro 5 aún se considera un hierro largo, que nos puede permitir hacer golpes de unos 150 metros. Los hierros 6, 7 y 8 se consideran hierros medios y nos permitirán distancias de unos 140, 130 y 120 metros respectivamente. Finalmente, el hierro 9 nos permitirá hacer golpes de unos 110 metros.

Habrás observado que de un palo a otro hay una diferencia de 10 metros. Habrá jugadores que por su naturaleza le peguen a la bola mas largo y otros que lo hagan mas corto. Se trata, de que cada uno vaya a la cancha de prácticas y vea cual es la distancia que consigue con cada palo, para así, cuando esté en el campo de golf, sepa qué palo escoger en un momento dado. No pasa nada si tu golpe con el hierro 7 es de 110 metros. Lo que es importante es conseguir que siempre sea de 110 metros. Si es así, con el hierro 5 harás 130 metros, con el 6 harás 120, con el 8 harás 100 y con el 9 harás 90 metros. De esta forma, seguirás sabiendo a qué atenerte en el campo de golf.

Los palos están diseÑados de forma que la misma fuerza de swing lleve la bola a la distancia correspondiente. Así. Nosotros no tenemos que intentar pegarle más fuerte para que llegue más lejos y más suave para que se quede más corta. Siempre hacemos el mismo swing, (lo que es mucho más fácil que ajustar la fuerza según el palo), y es el palo el que se encarga, por la forma en que están diseÑados, de ajustar la distancia y el vuelo de la bola.

Por último tenemos los wedges. El mas común es el sand wedge, que es el palo que se utiliza para salir de los bunkers (las trampas de arena que hay en los campos de golf). Los wedges se utilizan para los golpes de aproximación, cuando ya nos encontramos cerca de la bandera. Son palos que hacen que la bola vuele muy alto, para que cuando caiga al suelo el bote de la bola la deje prácticamente en el mismo sitio, (que la bola no corra), para que podamos ajustar nuestro golpe a la bandera.

Aparte del sand wedge existe el pitching wedge, que lleva la bola un poco mas lejos que el sand, y también, aunque es bastante menos utilizado, el lob wedge, que envía la bola aún menos lejos que el sand.

Finalmente tenemos el putter, que es el palo que se utiliza cuando la bola está ya en el green, y que está diseÑado para que la bola ruede (para que no vuele) por la superficie bien cortada del green, hasta dentro del hoyo.

Capítulo: Federarse

Un paso que debemos dar para poder salir a jugar a campos de golf es federarnos.

Aunque al principio resulta un tanto extraÑo (porque no sucede en la mayoría de los deportes) es completamente lógico si pensamos que las herramientas que se usan para jugar al golf son unos palos con cabezas metálicas y unas bolas duras como piedras, con lo que es absolutamente necesario que todos los jugadores cuenten con un seguro, porque aunque nunca pasa nada, la bola sale de nuestro palo con una elevada velocidad y cualquier desvío puede mandarla a sitios muy lejanos al objetivo.

Cuando veas que en la cancha de prácticas le das a la bola, te lees las reglas un par de veces, te miras nuestra sección de reglamento y puedes presentarte para obtener la licencia.

Para federarnos tenemos que solicitar examen en la Federación, o mejor y más sencillo consultar donde estemos practicando si va la Federación allí a examinar.

Aunque estamos hablando de un examen no debemos preocuparnos ni ponernos nerviosos. Según comentó el examinador el día que yo me presenté es muy muy difícil no aprobar. Basta con haberse leído las Reglas del Golf.

No es un examen en que te hagan la típica pregunta rebuscada en la que te van buscando el fallo, no, se trata de evaluar distintas situaciones que nos podemos encontrar en el campo de golf para que cuando nos sucedan no nos quedemos parados pensando: '¡bueno, ¿y ahora qué hago?!'. Por ejemplo, qué hacer si la bola se para contra un aspersor de riego o contra una rama suelta en medio de la calle.

También se pregunta sobre las reglas de cortesía. ¿Qué hacer si estás jugando y viene por detrás alguien más deprisa que tú?.

Capítulo: Tomar clases

Al principio, el movimiento del swing resulta completamente antinatural.

El amigo que nos está enseÑando el arte del swing o nuestro profesor se empeÑaran en que llevemos nuestra espalda a donde no ha estado nunca antes.

Por eso es muy importante que en nuestros primeros pasos nos dejemos aconsejar por un profesional. Si hacemos que nuestro swing natural no tenga defectos ni vicios tendremos una progresión mucho mejor que si por no dar unas clases nos acostumbramos a hacer un swing incorrecto.

Lo ideal es tener tiempo para practicar lo aprendido entre clase y clase. Esto es más fácil de conseguir si se toman clases sueltas pues en un cursillo estaremos más sujetos a un horario, pero los cursillos son interesantes porque nos resultan más económicos. En cualquiera de los casos es importante sacar un rato para practicar para así poder comprobar que una vez que no tenemos al profesor delante seguimos siendo capaces de lograr lo que estábamos practicando y en caso contrario poder decirle al profesor en la siguiente clase que hay algo que no hemos asimilado.

El profesor también es importante. Debemos sentirnos a gusto con él o ella. Pero eso no quiere decir que tenga que hacer lo que nosotros le digamos. No, es exactamente lo contrario, nosotros somos los que debemos atender lo que nos digan y hacerlo. Es cierto que nos podremos encontrar que diferentes profesores emplean diferentes métodos de enseÑanza. Unos se basarán más en técnica y en la física del movimiento, otros más en las sensaciones, Lo que tenemos que hacer es buscar al que más se acerca a nuestras necesidades. Para saber qué clase de profesor es uno concreto podemos hablar con sus alumnos o mejor aún con el profesor directamente.

¿Y cuántas clases hay que tomar?. Pues es un poco como con el carnet de conducir, cada persona requiere un número diferente de clases. En el caso del golf nos encontramos con que el mismísimo Tiger Woods va siempre con su profesor, pero eso es porque necesita que todo sea siempre perfecto. En nuestro caso, al principio debemos tomar clases continuadas hasta que empecemos a sentir que somos capaces de hacer nuestro swing. Luego vendrá el proceso de ir haciéndolo repetitivo e ir evitando los problemas que nos vayan surgiendo. Cuando lleguemos a ése periodo, nosotros seremos capaces de ver cuándo necesitamos tomar una clase para arreglar algo o para aprender algo.

Capítulo: Salir a campo

Las posibilidades de salir a campo que tenemos son:

canchas

campos de pitch and put

campos de pares 3

campos de golf

La meta es salir a jugar al campo. Pero es muy importante practicar, aunque si solo practicas no vas a disfrutar ni vas a estar preparado para las sensaciones que se tienen en un recorrido de golf.

Al tener la licencia tienes permiso para salir al campo, así que no lo dudes, salta a la calle, al bunker, al green, Cuando acabes de obtener la licencia no debes pensar de ninguna manera que vas a ir lento y vas a molestar al resto de los jugadores, porque eso se arregla con algo tan sencillo como dejar pasar al que vaya más rápido.

Y además no creas que eso pasa tan a menudo, porque al final, el golf es un deporte tan perfeccionista, relajado y relajante que no es ninguna pista de Formula 1. Esto hace que cada golpe sea un reto en sí mismo, y que podamos disfrutar de cada golpe que demos. Los buenos golpes serán disfrutados por todos los compaÑeros de partida y los malos admitidos y justificados. Con ésta idea en mente conseguiremos dos cosas: pasárnoslo bien jugando al golf (que es nuestro objetivo principal) y segundo jugar mejor, porque la mejor manera de mejorar nuestro nivel es jugando relajado.

Una opción que toman muchos jugadores es empezar saliendo a campos de pares 3 o a pitch & putts. No nos estamos refiriendo para nada a mini golf ni nada por el estilo. Estos campos de golf se diferencian de los campos grandes en que el par de su recorrido es 54-58 golpes frente a los 70-73. En estos campos todos los hoyos son pares 3 (menos 2 o 4 que pueden ser par 4) mientras que en los campos grandes suele haber seis pares 3, seis pares 4 y seis pares 5. Por todo lo demás (tees, calles, casa club, ) no hay diferencia entre unos y otros. Son una estupenda alternativa cuando estamos aprendiendo y nos cuesta salir a un campo grande o cuando ya sabemos pero tenemos poco tiempo o queremos afinar nuestro juego corto.

Capítulo: Y por último obtener el hándicap

Como habíamos comentado al principio de ésta sección, el golf es un deporte que permite que personas de muy distinto nivel de juego compitan entre sí en igualdad de condiciones. La forma de conseguir ésto es mediante el hándicap.

El hándicap es la medida del número de golpes que necesita un jugador sobre los recomendados para un campo para completar el recorrido.

De esa manera, si compite una persona de hándicap 7 con otra de hándicap 20, ésta última gana si hace hasta 12 golpes más que el de hándicap 7, empata si hace 13 golpes más y si hace más, pues ha perdido.

El hándicap también nos permite competir contra nosotros mismos (o dicho de otra forma contra el campo), pues si jugamos en un campo de par 72 y nosotros somos hándicap 28 sabemos que debemos recorrerlo como máximo en 100 golpes. Si lo hacemos pues felices y a mejorar y si no lo logramos, tenemos que ver qué parte del juego nos ha fallado y por qué.

A una persona que no tiene hándicap se le asigna el 36.

Pero no se tiene el hándicap automáticamente. Hay que cumplir unos requisitos que son:

haber disputado 3 competiciones dando un número máximo de golpes.

tener 3 salidas a campo firmadas por una persona que tenga hándicap

una combinación de las anteriores.

Ultimamente, cada vez más campos están pidiendo el tener hándicap para permitirte jugar en ellos.

Capítulo: Historia del juego del golf (I)

El golf, tal como lo conocemos hoy, nace en algún lugar de la costa este de Escocia a principios del siglo XV. Algunos historiadores sostienen que el golf se originó en los Países Bajos (la palabra holandesa kolf significa 'palo'), pero los romanos tenían un juego en el que usaban un palo curvado y una bola hecha de plumas, que puede haber sido la fuente original del juego.

Alcanzó tanto auge que el rey James II se vio obligado a promulgar un acta en 1457 que ponía límites a su práctica para evitar que la gente jugara durante el tiempo que debían dedicar a practicar el tiro con arco (es el primer documento escrito en el que se hace referencia al golf). Sin embargo la ley no tuvo mucho éxito.

Los escoceses, sin embargo, ignoraron ésta y otras leyes similares y a principios del siglo XVI, el rey Jacobo IV de Escocia, admitió el juego del golf.

Su nieta María, más adelante María I Estuardo, llevó el juego a Francia, donde fue educada. Sus ayudantes en el campo de golf eran conocidos como cadets ('alumnos'); el término se adoptó luego en Escocia e Inglaterra y se convirtió en caddy o caddie.

La primera referencia al golf en la población histórica de St. Andrews data de 1552.

Allá por el aÑo 1.600, el golf causó furor en la aristocracia en Londres. Por aquel entonces, damas y caballeros jugaban en traje de gala y en el mismo corazón de la ciudad, por lo que rompían puertas, ventanas, y herían a los transeúntes.

Las autoridades tuvieron que intervenir para proteger al público y obligaron a los jugadores a jugar en el campo.

En el siglo XVIII se establecieron las primeras asociaciones de golf, como la Honourable Company of Edinburgh Golfers (1744), la St. Andrews Society of Golfers (1754), que en 1834 tomó su nombre actual, el Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews por concesión del Rey Guillermo y el Royal Blackheath (1766), cerca de Londres, donde se acordó fijar la fecha de la introducción del golf en Inglaterra en 1608.

Capítulo: Historia del juego del golf (II)

El precursor del Open Británico, el primer major, se jugó por vez primera en 1860 y fue ganado por Willie Park. La leyenda de Tom Morris Padre surgió cuando ganó en evento in 1862, 1864 y 1867. Sin embargo su hijo, Young Tom Morris, fue el primer gan campeón al conseguir el torneo cuatro veces consecutivas desde 1869. Otros ilustres ganadores fueron JH Taylor en 1894 y Harry Vardon in 1896. Junto con James Braid, éstos tres hombres fueron conocidos como el Gran Triunvirato.

En EspaÑa, el primer club de golf se creó en Las Palmas (Gran Canaria) en 1891.

En 1894, se estableció la Asociación Americana de Golf (United States Golf Association - USGA) para regular el juego en Estados Unidos y México. Además de las reglas se ocupaban del sistema de handicap. El US Open US Amateur femenino se inauguró en 1895.

En 1921, el R&A impuso un límite en el tamaÑo y peso de la bola de golf que produjo una separación entre el juego en Europa y América (regulada por el USGA). La mayoría de las diferencias se resolvieron en 1951 cuando ambas asociaciones aceptaron unas reglas comunes. Sin embargo las diferencias en la bola no se regularon hasta 1988. Actualmente el golf mndial se regula conjuntamente por la R&A y la USGA. Cada cuatro aÑos acuerdan las modificaciones que se publicarán en las Reglas Oficiales de Golf.

El campo de Augusta se abrió en 1933. El primer US Masters e jugó allí en 1934 y fue ganado por Horton Smith. Gary Player de South Africa rompió el monopolio americano al ganarlo en 1961.

Posiblemente el golpe de golf más famoso que se haya dado nunca sea el que realizó Alan Shephard golpeando una bola en la luna en 1971, que fue visto por una audiencia de millones de personas de todo el mundo. ¿Hace esto al golf el primer deporte practicado en el espacio?. El palo que empleó está en el museo de la USGA.

Capítulo: Evolución de la bola de golf (I)

Para entender la historia del juego del golf, ayuda el entender los diferentes tipos de bolas de golf que se han usado. Un elemento importante en la evolución de las bolas de golf es la variedad de materiales usados para fabricarlas. Cada nuevo material cambiaba las características del vuelo de la bola. Cada tipo de bola que se empleó afectó a aspectos del juego como el diseÑo de los palos, el estilo de juego y la longitud de los campos.

Entre 1.400 y 1.960 ha habido cuatro Periodos en función del tipo de bolas.

1.EL PERIODO DE LA BOLA DE MADERA

No ha quedado mucha información de éste periodo. Las bolas de madera se hacían de árboles de madera dura como la raíz. Probablemente se emplearon entre 1.400 y entrado el siglo 17. Esto se basa en conjeturas en función de la documentación escrita que se ha encontrado ya que prácticamente no existen artefactos de éste periodo.

2.EL PERIODO DE LA BOLA DE CUERO

Podemos decir que éste periodo empieza en los 1400s o en los 1600s y termina sobre el 1850. Las bolas usadas hasta el 1700 pudieron ser de madera o de cuero relleno de lana o pelo.



Las bolas de cuero se fabricaban con tres piezas de un ancho de 1/16 de pulgada, normalmente de toro o de caballo. Las piezas se cerraban mediante dos trozos rectangulares de 5/32 de pulgada. El relleno era de pluma de ganso o de pollo. Al mojar la bola, la piel tiende a encogerse apretando a las plumas cuando se seca, mientras que las plumas tienden a expandirse al secarse. La combinación de éstas dos acciones producía una bola dura que resultaba jugable.

Una vez acabada la bola se pintaba de blanco para hacerla más visible.

Al principio probablemente no existía un estándar de tamaÑo, peso o modo de fabricación. La numeración de la bola indicaba su tamaÑo, pero posteriormente pasó a indicar su peso. Los golfistas escogían la bola en función de su nivel de juego y de las condiciones del campo.

Aunque no se podía cambiar de bola durante un hoyo, sí era legal cambiar al comienzo de un nuevo hoyo. Si una bola en juego resultaba daÑada tenía que ser jugada hasta acabar el hoyo. Los buenos golpes afectaban a la bola, pero un golpe mal dado podía destruirla. El juego se basaba mas en la fineza que en la distancia.

Bajo condiciones normales, el promedio de distancia con el drive se situaba entre los 135 y los 165 metros. Los hoyos eran mas cortos que en la actualidad.

Era sencillo hacerle un corte a una bola de cuero. Hasta el 1800, los palos que se usaron eran casi exclusivamente maderas. Se solían emplear hierros cuando la bola estaba en una posición mala en la que se pudiera daÑar una madera.

Las bolas de cuero no eran perfectamente redondas. A pesar de eso volaban y rodaban bastante bien. En las duras superficies de los greenes de esa época, éstas bolas adquirían mas precisión que en los actuales y perfectos greenes.

Aunque las bolas de cuero fueron la tecnología predominante durante cientos de aÑos, tenían dos grandes desventajas: su duración y la dificultad de conseguirlas.

Capítulo: La evolución de las bolas de golf - La bola de Gutta Percha

Continuamos hablando de la evolución de la bola de golf.

3.EL PERIODO DE LA BOLA DE GUTTA PERCHA

A primeros de la década de 1.850, las bolas de gutta percha hicieron de las bolas de cuero artículos de coleccionista. El periodo de la bola de gutta percha va desde aproximadamente 1848 hasta bien entrado el 1900. La gutta percha es un material parecido a la goma que procede de árboles del este de Asia. Las primeras bolas de gutta percha se hacían calentando el material en agua. Luego se las hacía redondas moldeándolas a mano mientras estaban calientes.

Después de algunos aÑos, se empezaron a usar moldes de metal. Un buen fabricante de bolas podía hacer al menos seis docenas de bolas al día, 25 veces lo que hacía un fabricante de bolas de cuero. Este volumen de producción provocó que el precio de las bolas bajara a la mitad permitiendo la incorporación al juego de golfistas con menos ingresos.

El reverendo James Paterson tiene reconocida como suya la realización de la primera bola de gutta percha en 1845. A esa bola se la conocía como la de 'patente Patersons', y se fabricaba de forma que se pareciera físicamente a la de cuero.

Pronto los jugadores empezaron a darse cuenta de que sus golpes eran mas predecibles. Esto provocó la adición de marcas en la superficie de la bola intentando conseguir mayor estabilidad aerodinámica. Las primeras marcas simulaban cortes hechos con un hierro.

Sobre 1880 las marcas se realizaban directamente con el molde. Los primeros patrones empleados para las marcas fueron circulares radiando desde los polos de la bola. En la década de 1890 se desarrollaron docenas de patrones exóticos.

El promedio de distancia con el driver de un jugador normal usando una bola de gutta percha era de entre 155 y 170 metros, unos 25 metros más que con una de cuero.

La dureza de las bolas de gutta percha hacía que no se cortaran con facilidad al golpearlas con los hierros, pero las maderas de cabeza grande que se usaban para jugar las bolas de cuero no permitían repetir golpes centrados con las nuevas bolas de gutta percha. El perfil de las cabezas de las maderas se volvió más fino.

Al golpear una bola de gutta percha se producía un sonido similar al que producen dos bolas de billar al chocar entre ellas.

Al igual que las bolas de cuero, las de gutta percha tenían varios defectos. Debido a su dureza daÑaban a menuda las caras de las maderas. Muchos jugadores detestaban el sonido y la sensación, resistiéndose a cambiar la bola de cuero. En los días fríos de invierno la bola de gutta percha tiene tendencia a partirse. Esto provocó un cambio en las reglas para prevenir la circunstancia de una bola que se rompía en el desarrollo de un hoyo. El jugador tenía derecho a dropar una bola lo mas cerca posible del trozo más grande de la bola rota. En los días mas calurosos del verano la bola de gutta percha llegaba a reblandecerse y no llegaba tan lejos como normalmente. Pero ninguno de éstos problemas disminuyó la popularidad de éstas bolas.

Las bolas, una vez moldeadas eran de color marrón oscuro. Se las pintaba y estaban listas para jugar. Después de varios partidos había que volver a pintarlas.

Si se las volvía a calentar se podía volver a moldearlas, con lo que se recuperaban las bolas viejas que se revendían a un precio inferior a las nuevas.

Las bolas de gutta percha reemplazaron a las de cuero debido a su menor coste y sus mejores cualidades. Cuando la bola recubierta de goma reemplazó a la de gutta percha lo hizo por las cualidades de juego y mayor distancia que alcanzaba a pesar de que costaba casi el doble.

Capítulo: Evolución de la bola de golf - Las bolas de goma

Continuamos hablando de la evolución de la bola de golf.

4.EL PERIODO DE LA BOLA DE NUCLEO DE GOMA

Empezó a finales de la década de 1890. Al principio las bolas se hacían a mano tejiendo gomas elásticas muy tensionadas alrededor de un núcleo de goma. Después se la recubría inicialmente de gutta percha y posteriormente de balata y otros materiales. En el 1900 se patentó la máquina tejedora de bolas que permitió que la bola de núcleo de goma fuera masivamente producida.

La distancia con el drive con las primeras bolas de goma estaba entre los 190 metros y los 245 metros. Era una bola mas fácil de golpear, por lo que no era preciso tener tanto nivel para poder jugar. Los campos tuvieron que alargarse y los pares cinco se convirtieron en pares cuatro. Se usaban más palos aunque la limitación ya estaba fijada en 14 con lo que se mejoraron los resultados, se varió la estrategia del juego y se cambió el diseÑo de los campos.

Las primeras bolas de goma no aterrizaban tan suavemente como las de gutta percha pues tenían tendencia a botar. Parte de esos problemas provenía del tipo de molde que se empleaba. A comienzos de la década de 1900, los moldes se habían mejorado. El problema de que la bola no aterrizara con suavidad cambió la estrategia de juego. A finales de esa década se resolvió ese problema al mejorar la aerodinámica y el spin.

Al principio, las bolas de cuero eran más caras que las de gutta percha. Después de unos aÑos, el precio se fue reduciendo hasta un nivel que permitió a los jugadores comprarlas.

Capítulo: El material - Los palos

Este e-mail lo dedicaremos a hablar de los palos. Veamos:

Distancia media.- La distancia alcanzada con cada palo es algo muy relativo, ya que depende de la velocidad con la que cada jugador golpee con cada palo.

En general, podemos decir que la distancia va en sentido inverso a la numeración de los palos, así cuanto menor es el número del palo, mayor es la distancia alcanzada.

La elección de un palo en cada hoyo no depende únicamente de la distancia o de que un palo sea más adecuado para un golpe o para otro. Antes de dar cada golpe, lo más adecuado es tratar de imaginar el vuelo y la distancia que le pretendemos que ruede la bola, tras esto, estaremos en disposición de seleccionar el palo con el que nos corresponde jugar cada golpe.

En las siguientes secciones encontraremos algunas indicaciones de las distancias alcanzables con cada palo, pero cada jugador debería hacerse su tabla con sus distancias con cada palo.

Capítulo: Los palos - El Driver (I)

Veamos en esta lección qué es un driver.

Pon la bola en juego: aunque el driver no es el principal golpe del golf, y aunque no debemos caer en los tópicos de que siempre se debe salir de driver y de que los partidos se ganan en el tee del 1, el driver es el golpe que pone la bola en juego en muchas ocasiones, y por lo tanto, no debe descuidarse.

Si sus golpes con el drive quedan demasiado cortos, o demasiado a la derecha o a la izquierda, no va a tener muchas oportunidades de hacer un buen resultado en el hoyo.

Escoger un driver: para elegir el mejor driver no basta con ir a la tienda y comprar el que está usando Tiger. Aunque sea un palo de muy buena calidad puede que no se adapte a nuestro juego.

Cuando se pone a comparar drivers, ve que para los fabricantes catalogan los drivers principalmente en función del tamaÑo de la cabeza (en centímetros cúbicos). Aunque éste es un factor importante, no debe ser el único a tener en cuenta en nuestra decisión. El material de la cabeza, los grados de la cara y el tipo de varilla son también elementos importantes que debemos considerar.

El TamaÑo de la cabeza: el tamaÑo de la cabeza, o su volumen, tiene una relación directa con la permisividad (la cantidad de perdón que nos dará el palo si no golpeamos la bola con el punto dulce). En otras palabras, cuanto mayor es la cabeza del driver menos presión tendrá en su salida del tee por tener que pegarle a la bola justo con el centro de la cara para obtener un tiro preciso.

Pero el tamaÑo de la cabeza no es la cura para todos tus males con el driver y no deberá jugar un driver de cabeza extra grande si no se siente cómodo con él.

El material de la cabeza: no hay ningún material mágico que haga que nuestros golpes con el driver lleguen más lejos.

El jugador medio no notará la diferencia entre un driver de titanio y uno de acero. ¿Por qué se pone tanto énfasis en hacer las cabezas con materiales extremadamente duros y resistentes?. Los metales más fuertes, más ligeros, como el titanio y los nuevos aceros, les permiten a los fabricantes hacer cabezas más delgadas. Al hacer las cabezas menos pesadas podemos hacerlas más grandes. Las caras más delgadas producen, además, el llamado efecto muelle que consiste en que la cara se deforma hacia el interior en el impacto abrazando a la bola y al volver a su forma habitual (como un muelle) empuja a la bola lanzándola con más velocidad de salida. Es el técnicamente llamado COR (coeficiente de restitución) que están regulando las autoridades del golf para limitar qué drivers son válidos y cuáles no lo son. Deberíamos probar distintos tipos de materiales pues encontrar el que mejor se ajusta a nuestro juego pues es un factor que puede tener un impacto inmediato en nuestra suma de golpes.

Capítulo: Los palos - El driver (II)

Continuamos hablando de los drivers.

Los grados de Loft.- El ángulo de loft se refiere a lo empinada que esté la cara del palo y tiene una relación directa con el ángulo en que la pelota va a salir al golpearla. Si lo comparamos con elegir materiales y tamaÑo, escoger el ángulo de loft de un driver es relativamente fácil. Cuanto mayor sea el número de grados más alta será la trayectoria y alcanzaremos menos metros pero será un palo más sencillo de manejar. Si tiende a pegar la pelota demasiado alto, puede que le venga bien un palo con un loft más bajo (9,5). Los principiantes y los jugadores de handicap alto que tienen problemas para elevar la pelota, encontrarán más útil un driver de 10,5 o de 11 grados. Es una buena idea probar varios palos con distintos ángulos para ver cuál se ajusta más a su juego.

El Material de la varilla.- La sensación es quizás el factor más importante para decidir qué tipo de varilla es la adecuada para usted. Después de todo, el driver es el palo que pone la bola en juego, y hay que intentar lograr una salida buena.

Actualmente, se emplean muchos materiales en las varillas produciendo diferentes durezas, sin embargo, hay unas consideraciones que debe tener en cuenta para hacer su elección.

Si tiene un swing rápido, busque una varilla más firme. Las más firmes son las varillas de acero y dentro de las varillas de grafito encontraremos varias firmezas (la más firme es la stiff). Los jugadores de golf con swings más lentos, normalmente se sentirán más cómodos con una varilla más flexible. Ganarán distancia aprovechándose de la flexibilidad del palo, al doblarse en el backswing y desdoblarse en el impacto. De forma similar, los jugadores físicamente más fuertes preferirán varillas más pesadas, como el acero; mientras que los jugadores menos fuertes usan varillas más ligeras, como el grafito. Lo más inteligente que puede hacer al elegir el tipo de varilla de su driver es probar varios materiales, y ver con cuál se siente mejor.

Capítulo: Los palos - Las maderas de calle

Continuamos hablando de las partes de los palos, en este caso lo haremos de las maderas de calle.

Acaba de dar un driver perfecto que ha aterrizado justo en el centro de la calle. Según va caminando hacia tu bola saboreando el momento, se da cuenta de que ha quedado a unos 200 metros de la bandera. Su corazón empieza a latir más rápido, y su cuerpo se tensa al pensar que o usa un hierro 3 o una madera si quiere alcanzar el green. Se queda apesadumbrado: otro gran driver que va a desaprovechar ahora. Sabe lo que pasa cuando pega un hierro 2 ó 3 o incluso un hierro 4: ¡el desastre!. Nunca entenderá cómo puede pegar un hierro 5 perfecto, pero tener tantos problemas con los hierros más largos.

Abatidamente, se dirige hacia su bolsa. ¡Pero espera!. La esperanza está cercana, justo en la bolsa de uno de sus compaÑeros. ¡Es una madera 7!. Se la pide prestada, él está de acuerdo. Se coloca a la bola, seguro de que no va a suceder nada peor de lo que ocurriría si usara su hierro 3. ¡Y GOLPEA!. ¡Dos botes buenos y un poco de carrera, y la bola está en el green!.

Si está entre la mayoría de jugadores, tendrá dificultades al pegar los hierros más largos (2-4). Afortunadamente, disponemos de la alternativa de las maderas de calle, que son palos mucho más sencillos de usar. Además, por sus características nos ayudarán a salir de la hierba alta.

¿Qué es lo que hace que estos palos sean mejores?.- Hay varios factores que provocan que las maderas de calle sean más fáciles de usar que los hierros largos. Para los jugadores que se están iniciando, el centro de gravedad de la cabeza está más bajo y más atrasado debido a la forma de la cabeza. Esto ayuda a pasar el palo por debajo de la pelota.

Algunas tienen 'railes' en la suela para ayudarla a deslizarse a través de la hierba. Aunque el ángulo de sus caras es similar a los de los hierros largos, sus varillas son más largas. Esto aumenta la velocidad del swing y, como resultado, la pelota se eleva más fácilmente.

Otra razón por la que las maderas de calle están captando la atención de los golfistas es porque los fabricantes están bajando los lofts de los hierros largos, lo que los hace más difíciles de jugar. ¿Por qué hacen ésto?. Porque están buscando el poder decir que sus palos llegan más lejos. Lógicamente, para compensar esta disminución del loft y que no haya de repente un salto de distancias, los hierros más cortos, también han tenido que ver disminuido su loft.

Por último, al tener las maderas de calle una cabeza de mayor tamaÑo aumenta la confianza del jugador. El punto dulce de una madera de calle es mayor, lo que proporciona más margen de error. En un hierro largo, o damos un buen golpe o no iremos a ningún lado.

¿Debo cambiar a maderas de calle?

Si debe cambiar a más maderas de calle depende de su juego. Si los hierros largos le ocasionan problemas, parece lógico cambiar hacia un golpe más fácil, con un palo más permisivo. Por todos es admitido que los hierros largos son difíciles de pegar, por tanto no procede decir que las maderas de calle son sólo para los jugadores peores o más débiles.

Si suele usar el driver o la madera 3 para no sacar un hierro largo debería probar con las maderas de calle.

Capítulo: Los palos - Los hierros (I)

En esta unidad didáctica analizaremos qué tipos de hierros hay según su medida.

Los hierros.-

1.Hierro 1 - 180 metros: también se le conoce como driving iron. Es un palo muy difícil de manejar y, como alternativa, los fabricantes ofrecen hierros híbridos, que combinan características de hierro y de madera.

2.Hierro 2 - 170 metros: también resulta un palo poco habitual en las bolsas de los golfistas, ya que es equivalente a una madera 5, pero más dificil de usar.

3.Hierro 3 - 160 metros: cuando compra un juego de hierros completo, el 3 es el palo más largo del set. Es un palo que conviene practicar para controlarlo. Muchos jugadores lo sacan de la bolsa pensando que van a fallar el golpe y, claro, lo fallan. Pero el hierro 3 es más fácil que el driver.

4.Hierro 4 - 150 metros: es otro de los hierros largos.

5.Hierro 5 - 140 metros: es un hierro medio-largo. Los jugadores suelen empezar a sentirse cómodos con los hierros a partir de éste palo.

6.Hierro 6 - 130 metros: un hierro medio.

7.Hierro 7 - 120 metros: también es un hierro medio. Es el palo más fácil de la bolsa y por eso se lusa para empezar a aprender el swing.

8.Hierro 8 - 110 metros: es un hierro corto. Su golpe provocará un vuelo alto de la bola y que una vez llegue al suelo ruede poco.

9.Hierro 9 - 100 metros: el 9, como el 8, es también un hierro corto.

Capítulo: Los palos - Los hierros (II)

Ahora veremos cómo se pueden fabricar los hierros de los palos de golf.

Las cabezas de los hierros pueden fabricarse mediante dos procesos: inyección y forja.

La inyección es bastante simple y consiste en rellenar con metal fundido un molde que produce una cabeza de un palo. La forja, por otro lado, implica coger un pedazo de acero maleable y someterlo a una serie de pasos mediante los que toma forma por una combinación de estampaciones y de operaciones manuales. Forjar es un trabajo mucho más laborioso que la inyección, por esto los hierros forjados son más caros que la mayoría de los modelos inyectados.

La forja era la única manera de hacer cabezas hasta principios de los 70. La tecnología de la inyección y su reducción de costes no se hizo realidad hasta mediados de los setenta.

¿Por qué se mantiene la mística sobre los hierros forjados?. El ser palos hechos a mano presta un aura de 'singularidad' a cada cabeza. El hecho que las cabezas forjadas están hechas de aceros más blandos lleva a algunos jugadores a creer que podrán golpear la bola con mejores sensaciones. (Los tests han demostrado que no es así). Un buen jugador será capaz de 'trabajar' la bola igual con una cabeza forjada o inyectada. Como los hierros forjados tienen una terminación menos brillante hace que se les perciba como un producto caro. Muchos jugadores del tour, han usado hasta hace poco hierros forjados lo que ha favorecido su expansión y su mística. ¡Y como son más caros se les percibe como un producto mejor!. En realidad, una bola golpeada con un hierro forjado o inyectado producirá idénticos resultados.

Capítulo: Los palos - Los wedges

Todos sabemos que la clave para bajar los golpes de una ronda está en cómo se desenvuelve en los últimos 100 metros del hoyo, los que se denominan 'la zona caliente'. En una vuelta de 18 hoyos, un jugador de handicap medio da más de 50 golpes a menos de noventa metros de la bandera.

Para lograr todas las distancias posibles en estos 100 metros tiene dos opciones: puede ajustar su swing a todas las distancias o llevar más wedges en su bolsa de modo que tenga más opciones de distancias con el mismo swing. La mayoría de los profesionales llevan tres o cuatro wedges.

Con más de dos wedges podremos realizar una amplia gama de golpes con el mismo swing. Es más fácil cambiar de palo que cambiar el swing. Con más wedges, las posibilidades de tener que enfrentarse a un golpe de tres cuartos, un golpe difícil de controlar, se hacen cada vez menores.

Los cuatro Wedges.- Hasta ahora había solamente dos wedges, el pitch de 52 grados, para los tiros cortos de aproximación a la bandera, y el sand de 56, para sacar de bunker.

Los fabricantes nos ofrecen ahora nuevos palos que nos resuelvan con más facilidades a la inmensa variedad de golpes que pueden darse alrededor de green.

Nombre

Abertura de la cara

Pitching Wedge

48 grados

Gap / Attack Wedge

52 grados

Sand Wedge

56 grados

Lob Wedge

60 grados

De entre ellos, el Gap Wedge es un palo muy poco empleado.

La suela.- En este tipo de palos de precisión, la suela tiene mucha importancia. La gran diferencia entre un sand wedge y un lob wedge es que el sand suele tener la suela abombada, mientras el segundo la tiene plana. Al sacar de bunker no suele convenir que se hunda la cabeza del palo en la arena y la suela abombada facilita que la cara del palo se deslice entre la arena y la bola. Los mejores jugadores no necesitan palos tan preparados porque dominan el impacto a través de la bola y tienen mucho menor riesgo tanto de pegar la bola con el filo del palo, como de clavarlo en la arena. En cambio, para el lob wedge, que tiene que entrar entre el suelo y la bola para conseguir máxima elevación, es esencial la suela plana.

Capítulo: Los palos - Los putters

El palo más personal de todo el equipo de un golfista es el putter. Unos días parecerá que es su mejor amigo y otros su peor enemigo. Esto es porque, más que con las maderas, los hierros, o las bolas, escoger un putter depende de un concepto bastante abstracto: la sensación.

Patear es un golpe de toque y sutileza. Requiere mucha concentración.

Para escoger un putter, es importante probar los distintos modelos para ver con cuál se siente mejor. Debe tener una longitud y un peso cómodos, y el grip se debe ajustar bien a las manos del jugador. Cuando golpea la pelota, debe fijarse en la forma en que la pelota sale de la cara del palo. Debemos buscar un rodar consistente.




Los tipos de putters.- En función de la forma de la cara podemos encontrar los putters tradicionales de pala, los de peso perimetral y los mallet (mazo).

En función de la posición de la varilla respecto a la cabeza podemos distinguir dos tipos de putts: los de talón y los de centro de la cara. Escoger uno u otro depende de las preferencias personales y de cómo haga su golpe.

Si mueve el palo atrás y adelante siempre por la línea de putt puede venirse mejor un putt con la varilla centrada. Los modelos con la varilla en el talón se ajustan más a quienes hacen una curva o rotación en sus golpes, lo que se denomina 'de dentro, al golpe y a dentro'.

El putt escoba.- El putt escoba es el que tiene una varilla más larga de forma que el jugador lo sujeta con una mano contra su pecho mientras con la otra realiza el golpe. Como en el resto de los casos su elección depende de las preferencias personales y puede ser una solución probarlo si no nos sentimos cómodos con ninguno de los putters anteriores.

Capítulo: Las bolas - Características (I)

Hay muchos factores que afectan en el comportamiento de la bola y los cambios que se pueden realizar afectan a la cubierta, a los alveolos y al núcleo.

El factor más común que se mira cuando vamos a seleccionar una bola es el número de capas. Podemos encontrar bolas de una, dos, tres o multicapa. Las de una sola pieza actualmente sólo se usan en los campos de prácticas. Las de dos piezas son las más usadas por los jugadores aficionados por su duración y por la distancia que alcanzan. Son duras y generan escaso spin. Las de tres piezas buscan proporcionar al jugador mayor sensación y spin. Son menos resistentes a los cortes. En las multicapas se intenta combinar la duración, la sensación y la distancia.

El peso: el peso de la bola no debe sobrepasar los 45,9 gramos. Sin embargo, está permitido cualquier peso inferior. La razón es que una bola más pesada puede alcanzar mayor distancia. Además, las bolas más ligeras se elevan más cuando el swing es lento. Es posible encontrar en el mercado bolas que son ilegales por exceder el peso y bolas super-ligeras, pero que sí son legales, para quien tenga un swing lento.

El tamaÑo: una bola no puede tener un tamaÑo menor de 6,55 cm. Una bola menor vuela a mayor distancia al ofrecer menos resistencia. Las bolas extra grandes son legales y están diseÑadas para reducir el hook y el slice.

La cubierta: los materiales con los que se fabrican las cubiertas de las bolas son principalmente Balata, Surlyn, Zylin y Elastomer.

El surlyn: es el compuesto más popular en la cubierta de las bolas debido a su mayor duración.

Surlyn es el nombre comercial de un grupo de resinas termoplásticas desarrollado por la Corporación Dupont.

Actualmente se consiguen versiones de Surlyn más blandas.

La balata: es una goma extraída del ficus. Tiene un extraordinario tacto y elasticidad. Actualmente se usa balata sintética.

Las bolas de cubierta de balata las utilizan los jugadores que buscan una mayor sensación a cambio de una menor duración de la bola y un mayor riesgo de cortarla con un golpe mal impactado.

Capítulo: Las bolas - Características (II)

Acabado: la pintura de la bola se mezcla con el Surlyn en el proceso de fabricación. Después se dan dos capas transparentes de poliuretano. El acabado final lo da un abrillantador óptico.

Bola de dos piezas: tradicionalmente era considerada como una bola para conseguir distancia. La tecnología actual ha logrado diseÑos más blandos que incluso son usados por los profesionales.

Bola de tres piezas: tradicionalmente la usaban los jugadores que estaban dispuestos a sacrificar unos metros para ganar tacto y efecto. Los nuevos diseÑos han eliminado ese intercambio.

Bolas multicapas: cada capa tiene como misión mejorar un tipo de golpe.

Un núcleo para conseguir distancia con el driver, capas intermedias para los golpes con hierros y envolturas para sensación máxima y spin.

El viento: -El viento a favor afecta menos a la bola que el viento en contra. Si aÑadimos dos palos para golpear contra el viento, sólo deberemos rebajar uno para jugar a favor de ese mismo viento.

-El viento de cara exagera los hooks y los slices.

Un viento que sopla bajo duplica su velocidad a los 30 metros del suelo, por lo que a una bola baja le afectará menos.

La compresión: sólo un jugador de hándicap bajo será capaz de notar la diferencia entre una bola de compresión 90 o 100.

El jugador de hándicap bajo y los profesionales saben que cuanto más fuerte le peguen a la bola más la comprimirán y distorsionarán en el impacto. Así, los los pegadores necesitan bolas de mayor compresión. El resto de los jugadores (medios y altos) no tienen por qué preocuparse de la compresión, pero puestos a escoger será mejor normalmente una bola de compresión 90.

También hay que tener en cuenta que la compresión solo es importante en las bolas de tres piezas, pues las de dos apenas sufren deformación, incluso cuando se las golpea con el driver.

Normas de utilización de la bola:

-Mantenerla limpia. Así vuela más lejos y rueda mejor en los greenes. Son magníficos los limpiabolas que hay al lado de los tees.

-No chuparla para limpiarla, pues podemos tragar fertilizantes o productos químicos de uso común en los campos

-Mantenerla caliente: Lleva más lejos.

Capítulo: Los buggies

Aunque uno de los placeres del deporte del golf es pasear por las verdes calles, pisando la hierba y respirando aire puro, los buggies cumplen una misión importantísima al:

-permitir jugar a personas con una lesión o una discapacidad

-permitirle a nuestros mayores seguir disfrutando de su deporte favorito.

-los días en que no tenemos todo el tiempo que quisiéramos.

-para cuando hace mucho calor o mucho frío.

-también para esos días en que estamos más vagos.

Características de los buggies.- Los buggies están específicamente diseÑados para su trabajo en un campo de golf.

-No hacen casi ruido

-No estropean el terreno por donde pasan incluso si los llevamos con más peso del debido

-Pueden subir cuestas pronunciadas

-Son fáciles de utilizar

Recomendaciones de uso.- Como acabamos de ver, los buggies son fáciles de utilizar. Son coches automáticos, con lo que sólo tendremos que acelerar y frenar. La principal recomendación de uso es referente a la frenada, ya que en muchas ocasiones nos vamos a mover sobre terreno muy húmedo y podemos hacer que se bloqueen los frenos.

Modelos de diseÑo.- Además de los modelos normales que estamos acostumbrados a ver para su alquiler en los campos de golf existen otros modelos que son auténticas monadas. Estamos hablando de modelos de más alto nivel para aquellos que tienen la suerte (y el dinero) de tener una casa en un campo de golf.

Estos modelos pueden ser una réplica de un coche clásico, o de un todo terreno, o prácticamente lo que se te ocurra, porque muchos de éstos buggies se fabrican bajo pedido y prácticamente a mano.

Incluso podríamos decidir qué lista de accesorios queremos incluir en nuestro modelo, como por ejemplo CD,

Con todo esto, el precio de uno de éstos modelos puede superar al precio de un coche normal.

Capítulo: Consejos - Iniciación (I)

Si Greg Norman cree que los fundamentos básicos son lo suficientemente importantes como para pasar días enteros de instrucción tratando de recolocar la posición de su dedo gordo un centímetro, entonces el jugador aficionado debe estar convencido de que la referencia constante a los fundamentos básicos mejorará su forma de golpear la bola, su consistencia y su nivel de disfrute del juego.

Stance asume la posición.- Una posición buena es seÑal de un buen swing. Cuando movemos el palo realizamos un movimiento atlético, por ello es vital que estemos en una posición atlética, listos para girar el palo con la mejor de nuestra disponibilidad.

Coloquémonos de pie, con los pies separados a la anchura de nuestros hombros. Nos doblamos ligeramente por la cadera, manteniendo la espalda recta y dejando que el culo sobresalga un poco. Permita que sus brazos cuelguen, al estilo de un gorila. No permita que su barbilla toque su pecho. Mire a la bola tanto tiempo como le sea posible. Permita que su lado derecho (el izquierdo para los zurdos) esté por debajo del izquierdo. Mantenga su peso equilibrado entre ambas piernas y ligeramente hacia la parte delantera de ambos pies.

Ahora doble las rodillas ligeramente. Esto es importante. Asegúrese que cuando dobla las rodillas sigue con el culo fuera. Evite una posición sentada que hace difícil cambiar su peso correctamente. Una posición correcta es lo más efectivo para realizar un swing eficaz. Practique la posición delante de un espejo y memorícela.

Ejercicio con la varilla del driver.- El fin de este ejercicio es el de ayudar a que se mantenga el ángulo de la espalda y evitar que el pecho rote demasiado pronto. Ponemos el driver por delante del pie derecho y lo sujetamos poniendo la mano izquierda en lo alto de la varilla.

Al mover la mano derecha con la palma mirando al suelo por debajo del brazo izquierdo sentiremos la sensación del swing correcto.

Capítulo: Consejos - Iniciación (II)

Ejercicio con una toalla.- En el downswing, mientras la parte izquierda del cuerpo se mueve, la parte derecha debe ofrecer resistencia.

En el adress cogemos una toalla por sus extremos. Los brazos deben colgar libremente y sin tensión como en el stance normal. Realizamos el backswing y nos quedamos parados en lo mas alto. En este punto intentamos tirar hacia arriba con la mano derecha y al mismo tiempo hacia abajo con la izquierda, sujetando fuertemente la toalla.

La sensación que sentimos en este momento es, exagerada, la del lado izquierdo tirando mientras el derecho se resiste a todo movimiento.

Grip.- El palo debe cogerse más con los dedos que con la palma de la mano.

Al coger el palo con la palma puede que tengamos una sensación de más seguridad, pero lo que realmente estamos provocando es que haya más tensión y que se reduzca la movilidad de la muÑeca.

Trasladar el peso.- Para saber qué es lo que se siente en el backswing coja un palo y póngaselo en el pecho. Ahora gire hacia la derecha (a la izquierda si es usted zurdo) hasta que el palo esté paralelo a su pie derecho. Eso es lo que se siente con un cambio de peso correcto.

En el backswing debemos trasladar nuestro peso hacia el lado derecho pero sin desplazar el cuerpo. Para saber cuánto debemos movernos tenemos que practicar a rotar nuestros hombros y nuestra cadera (así desplazamos nuestro peso), pero sin que el cuerpo se desplace por fuera del pie derecho. Esta es la parte importante que debemos practicar, y que nos proporcionará un swing con un giro completo y sin perder nuestro centro de equilibrio.

Cuadrar la cara del palo.- Si tiene problemas para cuadrar la cara del palo puede probar el siguiente ejercicio:

Apunte con el dedo índice de la mano que no lleva guante hacia abajo justo pegado a la barra del palo. Apunte con su dedo hacia atrás en el backswing y hacia delante el el follow-through, manteniendo el dedo índice pegado a la barra del palo.

Este entrenamiento ayuda a las manos a estar cuadradas en el momento del impacto.

Capítulo: Consejos - Iniciación (III)

Un swing muy rápido.- Cuando queremos pegarle muy fuerte a la bola, la tendencia normal es mover los brazos muy rápido.

También hay personas que por naturaleza tienen un swing rápido.

Cuando llega a jugar muy bien y tienes mucho control, un swing rápido puede ser bueno, pero esto no sucede en el periodo de iniciación.

Un swing rápido provoca que el cambio de dirección del backswing al downswing sea muy violento. Este cambio violento provoca que el palo se salga del plano en el downswing. Y esto hace que desde el punto más alto de nuestro swing estemos lanzando un slice.

Además, soltaremos muy pronto las muÑecas con lo que perderemos fuerza.

¿Qué es lo que hay que hacer?. Pues no hacer un swing descontrolado en el que buscamos fuerza desde arriba. Debemos iniciar el downswing suavemente y después acelerar gradualmente.

Conseguir velocidad en la cabeza del giro.- Los dos factores principales para alcanzar la máxima distancia son:

-Pegar a la bola con el punto dulce del palo y hacerlo al máximo de velocidad.

-Si trata de alcanzar la máxima velocidad en la cabeza del palo solo moviéndolo con los brazos lo más deprisa posible, será muy difícil que golpee a la bola con el punto dulce. La forma correcta de conseguir más velocidad es ensanchar el arco de giro, lo que se logra haciendo un giro completo de los hombros (90 grados).

No detenga el swing.- Muchos jugadores tienden a detenerse en el follow-through en vez de continuar el movimiento a través de la pelota, dejando el peso en su pie derecho. Otros están tan ansiosos por ver hacia dónde vuela la bola que se olvidan de terminar su swing. Esto limita la cantidad de fuerza que se puede generar en el swing y dificulta el control de la dirección.

Además, detener el swing provoca muchas tensiones en la espalda y puede acabar provocando una lesión. Se debe terminar completamente el swing de forma que al acabarlo estemos con la hebilla del cinturón, el pecho y los ojos mirando al objetivo. Habrá muy poco o nada de peso en el pie derecho.

El putt.- Cuando al patear falles su golpe pasándote del hoyo no levantes la cabeza para lamentarte por tu mala suerte.

Si en lugar de eso se queda mirando qué hace la bola una vez pasado el hoyo podrá ver la caída de su putt de vuelta.

Ejercicio para mejorar en ese sencillo putt de medio metro que tantos golfistas tienden a fallar.

La causa principal de estos fallos en putts cortos es la falta de concentración en la bola. Debido a que la mayoría de los golfistas quieren ver cómo la bola cae dentro del hoyo, se olvidan de hacer el follow through de su golpe.

Para evitar este problema, incruste una moneda en el green a unos 50 centímetros del hoyo. Ponga la bola encima de la moneda, y prepárese para patear como haría normalmente. En lugar de mirar cómo se va la bola al hoyo, fije la vista en la moneda todo el tiempo del putt. Mantenga sus ojos fijos en la moneda durante el follow through. Si hace el ejercicio bien, debería oír todas las veces el sonido de la bola al caer dentro del hoyo.

Deja el driver en la bolsa en los pares 5.- A no ser que crea que puede ponerse en green de dos golpes no tiene sentido que use el driver.

Si tenemos ante nosotros un hoyo de 450 metros, es más fácil y más lógico jugar una madera 3 desde el tee, seguida de un hierro 6 en la calle y terminar con un hierro 9 a green, en lugar de salir de driver, para después golpear una madera 3 en calle y aún así quedarnos un medio golpe con el wedge.

Esto mismo puede aplicarse a los pares cuatro. Piense a qué distancia de la bandera se quedaría si se sale un buen golpe con el driver y quizás le convenga usar otro palo para dejarte un segundo golpe más cómodo.

Capítulo: Consejos - Nivel Medio (I)

Por encima de todo recuerde que el golf es UN JUEGO. Relájese, disfrute del entorno y del desarrollo de la partida y entreténgase.

Coge todas las calles.- Juegue una ronda con un hierro 5, un hierro 7, un wedge y un putter. Aprenderá la importancia de no ir yendo de un lado al otro del campo.

Control de las muÑecas.- Vamos a realizar un ejercicio con un vaso de papel para perfeccionar los movimientos de las muÑecas. Quitamos la base del vaso para así poder meterlo por la varilla del driver. Hacemos el downswing pausado, de forma que el vaso baje hasta nuestras manos.

Si hacemos el swing correctamente, el vaso deberá llegar a la cabeza del palo en el momento en que ésta impacta con la bola. Así, la cabeza alcanza la máxima velocidad en el momento de contacto con la bola, aprovechándose toda la potencia generada en el swing.

Si no liberamos el palo totalmente, el vaso todavía estará bajando después del impacto.

Por el contrario, si hemos soltado las muÑecas demasiado pronto, el vaso estará descansando sobre la cabeza del palo antes de producirse el impacto.

Downswing (mano izquierda abajo).- Es un error muy habitual empezar el downswing tirando del palo con la mano derecha. Si en lugar de hacerlo así, lo hacemos con la mano izquierda, vamos a provocar que los hombros se muevan hacia adelante y que las muÑecas cuadren la cara del palo y aumenten su velocidad. La clave está en tirar del palo hacia abajo con los dedos meÑique y anular de la mano izquierda. Esto ayuda a evitar que la mano derecha lance el palo desde lo alto. Con este movimiento se aumenta el empuje hacia el objetivo.

Controla la fuerza.- Su swing será mucho mejor si sólo le pone entre el 85 y el 90 por ciento de su fuerza. Si necesita golpear un palo de forma que llegue algo más lejos no le aÑada al golpe ese 10 ó 15 por ciento de fuerza que te queda. En lugar de eso, gira su cuerpo un poco más. Ese extra de giro le dará un poco más de distancia con un golpe más fácil.

Capítulo: Consejos - Nivel Medio (II)

Continuamos hablando de algunos consejos para las personas que tengan un nivel medio en la práctica de este deporte.

No desgires arriba del todo.- Un error común que entre los handicaps medios que les impide saltar al siguiente nivel consiste en que son capaces de conseguir una posición buena en lo alto de su backswing, pero su primer movimiento es desgirar sus hombros y la parte superior de su cuerpo.

Este desgiro prematuro le quita la fuerza al swing y hace que el palo baje de fuera a dentro de la línea del objetivo.

Para darle más potencia al swing y conseguir bajar en el plano correcto hay que empezar el downswing bajando las manos hacia el suelo unos veinte centímetros sin dejar que los hombros inicien el desgiro.

Es un movimiento que hay que practicar mucho. Resulta un poco difícil dominarlo, pero una vez que lo haces, no sólo harás el swing en el plano correcto, además empezarás a liberar la potencia del swing donde importa: ¡en el impacto!.

Slice (ejercicio con los pulgares hacia arriba).- Empezamos sin palo, realizando un swing con los brazos. Nos esforzamos en comprobar que cuando los brazos pasan por una posición horizontal los pulgares estén apuntando hacia arriba. Luego continuamos el swing volviendo a comprobar que los pulgares apunten hacia arriba cuando los brazos vuelvan a estar horizontales en el backswing.

Ahora repetimos el ejercicio con un palo concentrándonos en los pulgares.

El resultado debería ser una bola recta o incluso con draw.

Evitar topar la bola.- Un ejercicio que nos va a ayudar a quitarnos la tendencia de golpear a la bola en su parte superior es el siguiente:

con un hierro corto, nos colocamos en alguna pendiente de manera que estemos ligeramente cuesta abajo. Ponemos la bola un poco retrasada en su colocación y vamos a trabajar el swing de forma que el palo vaya hacia abajo con la pendiente y hasta que consigamos hacer repetidamente un contacto sólido con la bola.

La cuesta abajo nos ayuda a que hagamos el swing yendo a por la bola y continuando el movimiento en la línea detrás de ella.

También debemos sentir cómo nuestras manos pasan en el impacto y que el codo derecho está por delante de la cadera derecha al golpear a la bola.

Capítulo: Consejos - Nivel Medio (III)

Terminamos hablando de los consejos para los jugadores que tienen un nivel medio.

Wedges.- Una de las principales diferencias entre los profesionales y jugadores de handicap bajo y los jugadores aficionados es la habilidad que tienen los buenos jugadores de controlar la distancia cuando realizan un golpe no completo con el wedge. Muchos jugadores se sienten confiados al ir a realizar un golpe completo con el sand a 70 metros, pero se sienten completamente a lo que salga si la distancia a recorrer es de 40, 50 ó 60 metros.

Para conseguir más control en estos delicados golpes 'de toque', no debemos cambiar la fuerza con la que hacemos el swing para variar la distancia. En lugar de eso debemos mantener nuestra velocidad de swing normal y nuestro tiempo, y variar sólo la longitud de nuestro swing. Por ejemplo, con el sand wedge, hacemos el swing con nuestras manos de rodilla a rodilla para un golpe de 15 metros, de cadera a cadera para un golpe de 30 metros, de pecho a pecho para un golpe de 50 metros y de hombro a hombro para el golpe de 70 metros. Cada jugador tendrá sus propias distancias para estos golpes.



Para refinar su técnica en estos golpes 'de toque' y para aprender a ejecutar cada uno de ellos le proponemos este ejercicio. Vamos a la cancha de prácticas y hacemos un golpe completo con el sand wedge apuntando a un objetivo. Ahora, golpeamos de hombro a hombro hacia el mismo objetivo, fijándonos en cuánto menos vuela la bola. Después hacemos lo mismo de pecho a pecho. Y seguimos bajando hasta hacer el golpe de rodilla a rodilla. Si repetimos varias veces y varios días este ejercicio observaremos que adquiriremos precisión, control y confianza en estos golpes que tanto inciden en nuestras tarjetas.

El Chip.- El chip, o golpe rodado, lo haremos siempre que estemos en las inmediaciones del green, pero no podemos patear porque la bola nos haría extraÑos, así que debemos intentar que la bola dé un saltito, toque el green lo antes posible y el resto del camino lo haga rodando.

Así pues, tomaremos tres puntos de referencia a la hora de colocarnos. El PRIMERO de todos será que nuestra cara del palo, como en todos los golpes, debe estar apuntando hacia el objetivo. El SEGUNDO punto es colocar la bola muy cerca del interior del pie derecho. Los pies estarán más juntos de lo habitual.

El TERCER punto importante, quizás el más importante de todos, será que nuestro peso, así como todo nuestro cuerpo, y las manos, estén hacia el pie izquierdo. Nuestro peso estará localizado en un 75% u 80% en el pie izquierdo y así todo nuestro cuerpo, cabeza y las manos, estarán delante de la bola, siempre delante de la bola.

Se debe mantener esta posición hasta el final, de manera que las manos, en el impacto, se mantengan delante de la bola y delante de la cabeza del palo.

Putt Rutina.- Podemos comenzar nuestra rutina antes de patear alineando el logotipo de la bola con la línea al objetivo.

Apuntar: en los putts de prácticas, como nos ponemos detrás de la bola, es mejor no apuntar al hoyo porque luego tendríamos tendencia a apuntar hacia la derecha cuando nos colocamos a la bola.

Planificar el hoyo.- Al jugar un hoyo, se deben tener en cuenta muchos factores. La mayoría de los jugadores sólo considera uno ''¿es un par 3? si no, entonces usar el driver'. Esta teoría de decisión única no le ayudará a alcanzar el siguiente nivel. El proceso correcto empieza en el tee y dura todo el desarrollo del hoyo. Las preguntas que se deben considerar al jugar un hoyo son:

- Cuál es su longitud

- Necesito usar el driver

- Hay alguna condición que evitar

- Que posibilidades tengo con el drive de dejar la bola en calle

- Con qué palo quiero hacer el aproach

En cualquier caso, hay que intentar salir del hoyo con el palo en que tengamos más confianza. Éste, en la mayoría de los casos, no será el driver. Habrá algunos hoyos en los que no tenga otra opción debido a su longitud, pero no tenga como asumido que se tiene que salir de driver. Si se fija en la televisión, los profesionales salen de los tees con hierro en la mayoría de los hoyos. Con ello, consiguen enviar la bola a zonas de aterrizaje más precisas, creando la situación para realizar el golpe de aproach que deseaban.

El arte de jugar a este juego no se basa en la distancia máxima que se es capaz de conseguir, es en cómo golpea la bola y en la decisión que toma antes de realizar un golpe.

Capítulo: Consejos - Nivel Avanzado (I)

Sólo hace falta un mal hoyo para arruinar una gran vuelta, por eso, le explicamos algunos consejos para poder evitar estas malas jugadas.

Bunker.- La sacada de bunker es el único golpe en que la mano derecha lleva la iniciativa sobre la izquierda. Dado nuestro nivel es el momento de empezar a ajustar nuestro golpe de salida de bunker a la bandera.

Para ello no debemos olvidar los principios básicos de la sacada de bunker y debemos empezar a aplicarle 'toque' a nuestro golpe. La clave está en no sujetar el palo con fuerza con la mano izquierda. De ésta forma podemos usar más la mano derecha. Así moveremos el palo más rápido y su cara llegará más abierta. Se consigue que la bola caiga con suavidad y ruede menos.

Controlar la distancia.- La clave para conseguir la distancia correcta está en el finish. No hay que intentar controlar la distancia mediante la fuerza. Debemos dejar que sea el finish el que controla la distancia.

Para golpes cortos deberemos hacer un finish corto y para golpes largos deberemos hacer un finish completo.

Aproach.- Una vez que se alcanza un cierto nivel, la forma de mejorar la tarjeta es controlando el juego corto.

-Los golpes parciales son la clave.

-Sólo es necesario desarrollar un medio swing, en el que las manos están por debajo de la cintura y un swing de tres cuartos el que las manos están justo por encima de la cintura.

Hacer menos de eso es realmente hacer un chip y hacer más es lo mismo que realizar un swing completo.

Hierros largos.- Una de las claves para ganar confianza con los hierros largos es la velocidad de la cabeza del palo.

Los hierros largos no son apropiados para todo el mundo. Los jugadores que imprimen poca velocidad a la cabeza del palo tendrán muy difícil su utilización. Si es este su caso, no lo dude, las maderas de calle (7, 9,11) le darán mejor servicio.

Capítulo: Consejos - Nivel Avanzado (II)

El chip con la madera 3.- Seguramente alguna vez la bola, en un tiro a green, ha descansado sobre el límite del ante-green y la calle o semi-rough, en ese escalón que forman los diferentes cortes de la hierba.

En este caso, utilizar el putt o realizar un chip con cualquier hierro resulta bastante incómodo e impreciso, ya que el escalón de la hierba nos impide mover el palo con naturalidad e impactar la bola cómodamente.

Por ello, en estos casos, puedes utilizar un palo distinto, como por ejemplo las maderas 3 ó 5. Aunque 'a priori' no estemos habituados a usarlas para este fin, seguramente habrás visto que muchos profesionales lo hacen, incluido el mismísimo Tiger Woods.

Te asombrarás de lo sencillo que resulta este golpe y de los beneficios que reporta en cuanto lo practiques un día. La técnica es muy sencilla.

1º- Adoptamos el stance habitual para jugar un chip.

Esto quiere decir:

1.1.- Cogemos el palo por el extremo inferior del grip.

1.2.- Bola centro-derecha en el stance.

1.3.- Peso ubicado en la pierna izquierda.

1.4.- Manos y pecho adelantados respecto a la bola.

2º- Realizamos un swing suave hacia atrás (backswing) sin 'muÑequeos'.

3º- Dejamos que la madera transcurra a través de la bola y haciéndola rodar desde el primer momento. Por supuesto la bola, de manera natural, saldrá despedida con más fuerza y rodará más de lo que hace habitualmente utilizando un chip. Debemos practicar este golpe antes de hacer uso de él en el campo, para tomar medida de la distancia a la que vamos a enviar la bola.

Golpear la bola alta o baja.- Hay dos cosas que provocan un golpe alto: situar la bola adelantada en el stance o hacer el backswing y el follow-through muy largos. Por contra, lo opuesto provocará golpes bajos. Si necesitas hacer un golpe de forma que la bola se eleve poco, colócala atrasada en el stance o acorta el follow-through.

Maderas rectas y largas.- Si conseguimos jugar rectas las maderas pero con falta de distancia la solución es jugar con draw.

Para ello apuntamos normal con el palo pero con el cuerpo apuntamos algo mas de 10 metros a la derecha de la bola. El grip debe ser fuerte (que veamos tres nudillos de nuestra mano izquierda).

Con esto conseguiremos que el vuelo de la bola tenga un efecto de izquierda a derecha y poco spin con lo que también aÑadimos rodada a nuestro golpe sin hacerle cambios importantes a nuestro swing.

Pero es importante que sigamos dejando nuestras maderas en la calle por lo que lo primero que debemos hacer en éste caso es ir al campo de prácticas.

Salir al campo.- Termina el calentamiento con el driver. Lo mejor, antes de una ronda, es empezar el calentamiento con estiramientos.

Después, lo mejor es ir al putting green. Y, finalmente, nos dirigimos a la cancha de prácticas. Empezamos con los hierros cortos y vamos aumentando de palo hasta llegar al driver. Tu último golpe de prácticas deberá ser con el driver (como lo será el golpe que hagas desde el primer tee de la competición), y deberá ser una preparación exacta, incluso mental, de lo que quieres conseguir en tu golpe de salida.

Capítulo: Consejos para todos los niveles

Veamos una serie de consejos prácticos que podrá aplicar a todos los niveles.

Si llueve.- Lo principal es sentirnos cómodos, por lo que un traje de agua que haga que no nos mojemos y no pasemos frío y que nos permita movernos libremente, lo cual en el caso del swing es esencial.

El resto del equipo será: paraguas, gorro, zapatos adecuados y toalla para secarnos y secar las empuÑaduras. Por si acaso, será bueno llevar guantes de repuesto (y mejor si son viejos que si no son) y guardar el guante de juego entre golpe y golpe. Y para la bolsa será bueno una capucha y un cubre bolsas.

Si hay tormenta eléctrica.- Hay que alejarse de los palos. Es preferible dejarlos en el campo y volver a recogerlos después.

Por supuesto, nuestro paraguas no será buen compaÑero con una tormenta eléctrica. Nunca debemos refugiarnos debajo de un árbol aislado.

No debemos tumbarnos en el suelo. Sin embargo, sí es bueno tumbarse en un bunker al estar por debajo del nivel del suelo.

Tampoco debemos correr ni andar por zonas despejadas como son las calles.

Lo que debemos hacer si no podemos llegar a un edificio o a un coche es refugiarnos en una zona frondosa con muchos árboles o agacharnos apoyando las manos en las rodillas.

Prepararse para un torneo.- El día anterior deberemos pensarnos cómo queremos jugar cada hoyo. Sobre todo debemos ser positivos.

El día de la competición el desayuno no puede ser un simple café bebido. Además, la cafeína no nos ayudará nada para estar tranquilos. Es bueno tomar cereales y fruta.

Para el recorrido casi seguro que en alguna ocasión hemos visto por la tele a algún jugador profesional zampándose una manzana en medio de una vuelta. Es una buena opción para ayudarnos a reponer fuerzas en el campo.

Antes de salir es más importante haber calentado y haber hecho estiramientos que practicar. Si una vez preparados tenemos tiempo suficiente podemos practicar usando principalmente los palos que hemos visto en la preparación del día anterior que vamos a necesitar en la vuelta.

Ya estamos en el tee del 1. Ahora ¡Suerte!, y como último consejo para el recorrido: PENSAR EN POSITIVO

Capítulo: Reglamento del golf (I)

A continuación le explicaremos el reglamento que aplica el golf en cada uno de los partidos.

1.Bola empotrada: tiene que ser que se haya empotrado en su propio bote porque el terreno la ha absorbido. En el caso de que una bola quede empotrada en la calle (área de cesped segada a ras en el recorrido) se puede levantar, limpiar y dropar sin penalidad lo más cerca posible de donde estaba pero no mas cerca del hoyo.

2.Bola injugable: el jugador puede declarar su bola injugable en cualquier lugar excepto cuando se encuentra en un obstaculo de agua.

-Puede limpiarse la bola.

-Penalidad de 1 golpe. Como opción se puede jugar otra bola tan cerca como sea posible del punto donde se jugó la bola original, dropar a dos palos de donde reposa pero no más cerca del hoyo o sin limitación hacia atrás en recta con el hoyo.

3.Bola movida por el equipo: si, por ejemplo, para evitar no volver a encontrar una bola que ha caido en el raf alto la marcamos con un guante y al cogerlo movemos la bola tenemos un golpe de penalidad y la bola debe ser repuesta (18-2a).

4.Dropar: si al dropar una bola ésta acaba encima de una de las marcas empleadas para delimitar la zona de dropaje se deberá volver a dropar la bola (20-2a) o jugarla tal y como haya quedado (sin quitar el marcador).

5.Golpe de aire: cuenta como un golpe.

6.Green - Choque de bolas: lo más normal es que un choque de bolas se produzca en el chip debido a la acción del chip de un compaÑero. En estos casos, la bola que estaba en reposo debe reponerse donde estaba (Regla 18-5) y la bola que estaba en movimiento y ha golpeado a la otra se juega tal y como quede (Regla 19-5), incluso si ha quedado embocada vale. Por ese motivo, se creó la regla que permite levantar una bola si se cree que va a ayudar en el juego de un competidor.

Capítulo: Reglamento del golf (II)

7.Green- La bandeja saca la bola: si embocamos desde fuera de green con la bandera puesta y al ir a sacarla sale también la bola no hay penalidad ya que la bola ha sido ya embocada. De todas maneras, es recomendable sacar la bola con la mano para evitar que al salir juntas bandera y bola se daÑen los alrededores del hoyo.

8.Green - reparar la marca de un pique: un jugador tiene derecho a solicitar que no se repare el pique de una bola.

9.Hoyo en uno: el otro día, jugando un par 3 creí que había perdido la bola. La busqué unos 5 minutos pero no pude encontrarla, por lo que jugué una bola provisional. Cuando fuimos a sacar la bandera ¡encontramos mi bola original en el hoyo!. ¿Puedo legítimamente considerarlo un hoyo en uno?.

-!Sí¡. Conforme a la regla 1-1 el hoyo se había completado cuando la bola original entró en el hoyo.

Limpiar la bola (Regla 21) marcar, levantar, limpiar y reponer

-En green se puede SIEMPRE.

-Fuera de green:

-Para identificarla  sólo la extesión necesaria

-Para determinar si está inservible NO se puede limpiar.

-Por interferir o ayudar en el juego de otro NO se puede limpiar.

-Por habérsele adherido barro NO se puede limpiar.

-Por habérsele adherido un chicle o cualquier otro objeto artificial SI.

Limpiar la línea de putt: la línea de putt no debe ser tocada excepto para que el jugador coja impedimentos sueltos o arena con su mano o con un palo y siempre sin presionar nada contra el suelo. Esto quiere decir que no está permitido usar el guante o una toalla par limpiar la línea de putt (bajo penalidad de 2 golpes).

Marcar la bola (Regla 20-1)

Si se mueve la bola al poner la marca o al intentar adherirla contra la hierba para evitar interferir el juego se repone la marca sin penalidad.

Si el jugador la mueve sin darse cuenta (por ejemplo la pisa) se repone la marca con un golpe de penalidad.

En caso de interferir el juego de otra bola se puede mover hacia un lado midiendo la distancia en cabezas de put.

Se puede marcar y levantar la bola si ayudo o interfiere en el juego de otro jugador. (Regla 22)

Capítulo: Reglamento del golf (III)

Continuamos hablando del reglamente aplicado a la práctica del golf:

10.Mover la bola: se considera que una bola se ha movido si deja su posición y va a parar a otro lugar. Por tanto, incluso si la bola oscila, no es incorrecto siempre que vuelva a su posición original al retirar el palo.

11.Obstrucciones movibles: si la bola cae al lado, podemos marcar, quitar el obstáculo y colocar. Si la bola cae en o sobre el obstáculo se deberá dropar.

12.Rodillas - Agachado: un jugador que decide jugar agachado bajo un árbol no debe poner una toalla o similar bajo sus rodillas para evitar mancharse pues se considera que se ha construído una colocación y sería penalizado con 2 golpes (13-3).

13.Swing de prácticas: si al realizar un swing de practicas golpeamos la bola sin querer, penalización de un golpe y la bola debe ser repuesta. (18-2).

14. Tee - Cae del Tee: si la bola cae del tee en cualquier momento antes de que el jugador haya iniciado el downswing del golpe de salida. Sin embargo si el movimiento del swing se detiene antes de llegar a la bola no se considera que se haya ejecutado un golpe.

15.Tee - colocación: la bola se debe situar en la zona rectangular formada por las marcas de salida y una distancia de dos palos detrás de esas marcas. Para que la bola esté mal colocada toda de ella debe estar fuera de esos límites. El jugador puede situarse donde prefiera para golpear la bola. En match play el contrario puede obligar a repetir el golpe sin penalidad y en medal play hay penalidad de dos golpes y obligación de volver a empezar (en ese caso el golpe de salida anteriormente dado no cuenta).

16.Tee - junto a las marcas: si se falla el golpe de salida y la bola cae justo detrás de una marca de salida, la marca se puede retirar para jugar la bola, colocándola después en el mismo lugar. Solo se pueden mover las macas en éste caso y para dar este golpe.

Capítulo: Modalidades de juego (I)

En una misma ronda, un jugador puede haber resultado ganador o perdedor dependiendo del tipo de juego que ha elegido realizar. Por eso, es conveniente conocer las distintas modalidades para intentar escoger la que mejor se adapte a nuestras características.

Sobre cada modalidad de juego se deberá aplicar el handicap para equilibrar los niveles de juego de los distintos competidores. En la sección sobre el handicap podrá encontrar cómo hacerlo.

1.MATCH-PLAY: es una de las dos modalidades que normalmente se emplean en las competiciones profesionales. Se juega por hoyos. Gana el hoyo quien lo haya hecho en menos gol­pes que su rival y no es imprescindible acabar de meter la bola en el hoyo (vale el putt dado). Se lleva la cuenta acumulando los hoyos ganados y restando los perdidos y se suele decir que un jugador va tantos arriba o tantos abajo. Acaba el partido cuando un competidor lleva más hoyos ganados que hoyos quedan por finalizar la vuelta. (Ej.: 4/3). Esta fórmula se utiliza en las competiciones por eliminatorias y en los partidos por equipos.

2.MEDAL-PLAY: es el juego por golpes, la otra de las dos modalidades mas extendidas. Gana el jugador que realice la ronda en el menor número de golpes. Juegan todos contra todos. Es la fórmula habitual en torneos profesionales y pre­mios de un día.

3.StableFORD: fórmula de juego en la que en cada hoyo se puntúa con relación al par: 1 punto por el bogey, dos por el par, tres por el birdie, cuatro por el eagle. Cuando no se ha podido terminar en los golpes que valen para la puntuación, se recoge la bola. Es la única fórmula en la que gana quien suma más alto. El stableford se utiliza actualmente muchísimo en premios locales, porque es una fórmula menos lenta que otras y permite levantar la bola.

4.MEJOR BOLA (FOURBALL): es el típico partido entre amigos. Cuatro jugadores, cada uno juega su bola. En cada hoyo puntúa el resultado más bajo de cada bando. Gana quien consiga mejor resultado y se puntúa como en match-play, por hoyos.

Capítulo: Modalidades de juego (II)

5.GREENSOME: fórmula de juego por parejas en la que salen ambos de cada hoyo, eligen la mejor colocada (la otra se recoge) y la siguen jugando a golpes alternos hasta acabar el hoyo. Se utiliza mucho en competiciones de club.

6.GREENSOME-CHAPMAN: fórmula de juego por parejas en la que en cada tee salen ambos, cada jugador juega el segundo golpe con la bola de su compaÑero y para el tercero se escoge una de las dos, que se sigue jugando hasta concluir el hoyo a golpes alternos. Es la variante de la anterior, todavía más tolerante, para premios locales.

7.MEJOR Y PEOR: cuatro jugadores. Cada uno juega su bola y en cada hoyo se ponen en juego dos puntos: uno por el mejor resultado, como en un fourball, y otro por el mejor de las dos bolas peores de cada bando.

8.SUMA Y MEJOR: cuatro jugadores, cada uno juega su bola y en cada hoyo se ponen en juego dos puntos: uno por el mejor resultado del bando y otro por la suma de los golpes del bando.

9.SINDICATO (AMERICANA): para partidos de tres. En cada hoyo se ponen en juego seis puntos, que se distribuyen de la siguiente forma: 2 puntos para cada uno en caso de empate entre los tres; 3 y 3 puntos para cada uno de los dos jugadores que ganan e hoyo; 4, 1 y 1, cuando un jugador gana el hoyo y los otros dos empatan el segundo resultado; y los dos mejores se distribuyen 4 y 2 puntos cuando se producen tres resultados diferentes.

10.SKINS: para tres o cuatro jugadores. Cada hoyo está dotado con una cantidad de puntos o de dinero, que gana el jugador que consiga el resultado más bajo. En caso de empate, la dotación del hoyo se arrastra al siguiente y así sucesivamente, hasta que uno de los competidores gane el hoyo a todos los demás. Es posible, por tanto, que un jugador que no ha estado luchando en hoyos anteriores que han terminado en empate se lleve las ganancias de esos hoyos.

11.PRESSES: sea individual o por parejas, cuando un bando va perdiendo dos abajo tiene la opción de iniciar un nuevo partido a partir de ese momento, en el que se suele poner en juego la mitad de la apuesta del partido original.

FIN








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